Stichting 'De Reus van Rotterdam'

Rigardus Rijnhout (1922-1959), beter bekend als De Reus van Rotterdam, verdient een standbeeld. Onze stichting maakt zich daarvoor hard. 'Rijn' is niet alleen een van de markantste Rotterdammers aller tijden, hij staat ook symbool voor Rotterdam en voor de underdog. En hij was zonder twijfel ook een van de vriendelijkste mensen in de historie van de stad.

Rigardus is waarschijnlijk de grootste man die ooit in Nederland geleefd heeft. Hij werd maar liefst 2 meter 37 lang, woog 230 kilo en had schoenmaat 62. In de jaren '40 en '50 van de vorige eeuw was Rijn, tegen wil en dank, een ware stadsattractie. Als hij door de stad liep, had hij altijd een zwerm pottenkijkers om zich heen. En ondanks dat hij vaak werd gepest vanwege zijn gigantische postuur, bleef De Reus altijd vriendelijk. Zelfs toen hij in zijn laatste jaren, veel pijn kreeg van zijn lichaam.

Bedrijven uit binnen- en buitenland wisten Rijn te vinden. De Reus verdiende onder andere zijn brood door reclame te lopen als sandwichman en werd veelvuldig voor reclame-uitingen op de foto gezet. In zijn laatste jaren, nadat hij door een val van zijn fiets in een rolstoel belandde, verkocht hij ansichtkaarten van zichzelf.

Voor en na zijn dood deden de wildste geruchten over De Reus de ronde. Overdrijven of zelfs complete duimzuigerij, was de mensen ook toen niet vreemd. Zo zou Rijn als 14-jarige jongen al dagelijks 25 boterhammen, 4 biefstukken en 20 glazen vruchtensap hebben genuttigd. Lariekoek; Rijn at een stevige prak, maar hield altijd maat.

Toen Rijn uiteindelijk, op 36-jarige leeftijd naar het ziekenhuis moest, heeft de politie de Gouvernestraat moeten afzetten om de vele sensatiezoekers op afstand te houden. Er moest namelijk een hijskraan worden ingezet om de zieke Reus vanaf de tweede verdieping naar beneden te takelen. Rijn overleed uiteindelijk in het Academisch Ziekenhuis van Leiden. Vader Rijnhout sprak bij het het graf de volgende, ontroerende woorden: ,,Spot en hoon waren vaak je deel, maar je haatte de mensen daarom niet. Want je had een hart van goud." En zo is het: Rijn was een wereldvent. De personificatie van De Grote Vriendelijke Reus - het kinderboek van Roald Dahl.

Voor meer informatie over Stichting De Reus van Rotterdam: Sander de Kramer (06) 26 89 8 489

developed by mangrove © copyright Stichting De Reus van Rotterdam 2005